Your Complete Guide to Satellite HDTV

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Hopper’s AutoHop vs. Genie’s 30-Second Skip

A review of the advanced commercial-skipping features

If you ask me, unless it’s the Super Bowl, there’s little reason to sit through 5-10 minutes of commercials during every 30 minute program. Up until a few years ago, your best bet was manually fast-forwarding and hoping to hit play anywhere close to the start of the show (then jump around to find the exact start). In 2012, DISH shifted the landscape with the Hopper’s AutoHop feature — basically, it pre-records network, primetime shows FOR you, then automatically skips them during playback (you always have the option of turning it off).

Not a few months later, DIRECTV launched their response to the AutoHop: a one-click, 30-second skip. Only available via the Genie DVR, it manually lets you forward pre-recorded shows by 30 seconds. There are two types of 30-sec fast-forward options: the “slip” and “skip”. The 30-second slip, which is the default setting on your Genie, forwards through 30 seconds in 1.5 seconds (so you can see what’s happening). The skip instantly bumps you 30 seconds ahead. To activate it, search for “30SKIP” via your remote’s search function and click “Done”. So, which is better? Check out the table below for all the details…

Side-by-side Comparison

CategoryHopper AutoHopGenie 30-Sec Skip
Feature launched in March, 2012
(model XiP 813)
May, 2012
(model HR34)
Automatic 30-second commercial skipping (no remote-clicking required). Yes, for certain PrimeTime shows on ABC, NBC, CBS and FOX (PrimeTime Anytime‚ĄĘ feature must be enabled). Auto-forwarding can be switched off on a per-show basis. No, manual only.
OptionsAuto-hop, per program - on your DVR page, click the small, red kangaroo icon for any recorded show. You'll be asked whether you want Auto-Hop turned on for JUST that recording. There is currently no global setting to turn off the Auto-Hop, but with all the program-level control, it's really not needed.30-second SLIP - this is the default setting and quickly forwards through each commercial in ~1.5 sec; to re-activate, search for "30SLIP" via your remote and select "Done".
30-second SKIP - the instant, 1-click 30-sec forward; to activate it, search for "30SKIP" via your remote and select "Done".
Legal StuffWhen Auto-Hop first came out, there was plenty of legal backlash from the big networks (who get the majority of their revenue from primetime commercials). The issue is still mired in the courts, but a recent CBS licensing deal with DISH will now turn off Auto Hop across ALL their channels broadcast by DISH. If that's any indication, Auto Hop may be on the slow decline. Since the skips are all manual, there's no legal issue (and never will be).
Ease-of-use Excellent - with Auto Hop turned on, there's zilch you need to do to enjoy your show commercial-free. One less thing, right? ūüôā Great - have we reached a point where even one-click per commercial is too much to ask? For some, maybe, but it doesn't get much easier than this.
Our Overall Rating
(score vs similar features on all other DVRs)
99/100
Even after a few years, Auto Hop is still firmly ahead of the pack. Of course, the legal landscape is rapidly changing so it's anyone's guess whether the "auto" part of the feature eventually goes away. If so, its convenience and rating will pull back even with DIRECTV.
93/100
There are plenty of things we like about DIRECTV's remote: design, functionality, feel, etc. One of our favorites is the 30-second skip; it's quick, clean and relatively bug-free. If you have a low tolerance for repetitive commercials (and who doesn't? :), it's a neat feature, it just won't skip 'em for you automatically.

Auto-Hop FAQs

Where will my Directv satellite be installed?

In order for a satellite to properly function, your home needs an unobstructed view of the southern sky. Consequently, most dishes are installed on a roof or balcony, but there are alternative courses that be used if the need arises.

Will it work on my Genie Mini TVs?

Yes. Just as with the Hopper Joeys, this feature seamlessly transfers to all TVs hooked up to your network via wired or wireless Genie Minis. In all our tests, there were no buffering or out-of-sync issues, even with wireless set-ups.

Every once in a while, when I hit the 30-sec forward it goes ALL the way to the end of the program. Why?

That used to be a known bug, but appears to have been squashed. If you’re still experiencing it, try resetting your DVR by pressing the red button on the front of the box. If that doesn’t do it, switch between “SLIP” and “SKIP” and try again. If still no joy, contact DIRECTV about possibly upgrading to the latest Genie DVR hardware/firmware.

Capacidad del Disco Duro ‚Äď ¬ŅM√°s grande es siempre mejor?

Con algunos dispositivos, un disco duro m√°s grande puedo hacer m√°s lento el procesamiento, especialmente si el CPU no est√° equipado para manejar picos de carga pesados. Con televisi√≥n por sat√©lite, generalmente ese no es un problema. Los procesadores usados por ambos, Genie y Hopper son usualmente lo suficientemente r√°pidos para administrar el m√°ximo estr√©s durante grabaci√≥n o transmisi√≥n simult√°nea (esto es, rara vez se presenta alg√ļn retraso o pixeleado). As√≠ que, con un DVR satelital, ser√° siempre en su mejor inter√©s el conseguir la unidad m√°s grande (claro que, siempre y cuando el precio sea el correcto). Actualmente, el Hopper con su unidad de 2TB est√° muy por delante de la manada. A medida que el Genie (1TB) integra componentes m√°s eficientes, esperan que esa brecha se reduzca lentamente.

La estética y funcionalidad de las guías de programación

Si se trata de un siti√≥ web, volante o gu√≠a DVR, dise√Īo y funcionalidad son cr√≠ticas para su √©xito. Con la gu√≠a DVR en la pantalla, siempre es una mezcla de arte y ciencia. Anticipar tu siguiente movimiento (o guiarte amablemente) se obtiene con la experiencia. Por otro lado, que el usuario tenga una mala experiencia puede ser MUY frustrante‚Ķ solo pregunte a suscriptores de cable. Ambos, Hopper y Genie tienen gu√≠as premiadas, pero hay diferencias sutiles. Aqu√≠ hay un par de pruebas que yo hice…

Funci√≥n de b√ļsqueda – con la gu√≠a de Genie, encontr√© 10 diferentes eventos (un evento deportivo, documental, etc.) en un promedio de 7 segundos. DIRECTV tiene una forma muy clara de clasificar por tema, nombre de un equipo, y m√°s. Con Hopper tom√≥ un promedio de 10 segundos, no est√° mal pero esos segundos se suman.
Reprogramación del DVR Рcambiar el tiempo final o la frecuencia de un programa o serie grabados previamente usualmente toma unos pocos pasos, especialmente si hay un conflicto. Nosotros lo intentamos con 5 diferentes grabaciones en ambas, DIRECTV y DISH (exactamente la misma configuración en cada una). DIRECTV tomó un total de 1 minuto, 19 segundos; mientras que DISH tuvo un registro ligeramente mejor 1 minuto, 2 segundos.

Redes inal√°mbricas DRV ‚Äď ¬ŅCu√°l es todo el alboroto sobre esto?

Seguramente ha visto alguno de esos comerciales de DIRECTV promocionando el sistema inal√°mbrico de Genie (¬Ņlas marionetas asustan a todos? :). Inteligente mercadotecnia, pero vale la pena? Antes que nada, ‚Äúinal√°mbrico‚ÄĚ en este contexto significa falta de conexi√≥n de la caja principal de Genie a todas las Mini Genie inal√°mbricas (cada Mini necesita 2 cables: uno para la toma de corriente y otro para la conexi√≥n a la televisi√≥n). As√≠ que, si usted tiene una casa muy grande, no necesitar√° de cientos de de pies de cable para conectar m√°s de 5 cuartos. El √ļnico verdadero inconveniente es la recepci√≥n. Si hay una pared extremadamente gruesa o equipo pesado entre las unidades, usted podr√≠a experimentar pausas por el tiempo de almacenamiento. Hasta ahora, eso parece una situaci√≥n que rara vez ocurre, as√≠ que la mayor parte de la configuraci√≥n debe trabajar bien. En cuanto al precio, una actualizaci√≥n a tecnolog√≠a inal√°mbrica le representar√° un cargo, de √ļnica vez, de alrededor de $100.

La mayoría de la gente olvida que DISH le gana a DIRECTV en tecnología inalámbrica para todo el hogar por unos cuantos meses. El Joey inalámbrico, funciona de una manera similar a Genie. Hace intercambio en las cajas inalámbricas, configura su red y usted está listo. Actualizar a inalámbrico cuesta aproximadamente $50, mas su cuota regular mensualmente.

¬ŅCu√°ntas personas viven en tu casa? ¬ŅSus intereses var√≠an?

R1.1) Solo mua (yo :)).
Prof: Tienes suerte, puedes saltar a la siguiente pregunta…
R1.2) 2-5+ y sí, varían.
Prof: Para aumentar tus opciones pero mantener tus costos bajos, primero le echar√≠a un vistazo a DIRECTV XTRA ($34.99/mes) o DISH America’s Top 200 ($39.99/mes).

¬ŅEs el costo un factor primordial en la decisi√≥n?

R2.1) Bastante
Prof: Esta sol√≠a ser una respuesta bien definida (DISH’s Smart Pack a $19.99/mes). Recientemente, sin embargo, DIRECTV revel√≥ su nuevo plan de bajo costo: DIRECTV Select ($19.99/mes) por ~100 canales de programaci√≥n. El Smart Pack incluye alrededor de 55 canales, as√≠ que solamente por la comparaci√≥n de canales, DIRECTV probablemente sea el ganador.
R2.2) Realmente no.
Prof: Si se trata de la cantidad m√°xima de programaci√≥n y te encantan las pel√≠culas, en mi opini√≥n no hay manera de equivocarse, ya sea con el Premier plan de DIRECTV ($89.99/mes, 315 canales) o con el America’s Everything de DISH ($89.99/mes, 320 canales).

¬ŅTienes alg√ļn adicto a la NFL o al f√ļtbol de fantas√≠a bajo tu techo?

R3) ¡Sí!
Prof: Est√° es sencilla – DIRECTV tiene los derechos exclusivos para el NFL SUNDAY TICKET hasta el 2020 y tambi√©n tiene el mejor conjunto de herramientas para f√ļtbol de fantas√≠a. Su Choice Plan ($29.99/mes) es el primer paquete elegible para el TICKET, absolutamente gratis.

¬ŅGrabas un muchos shows y frecuentemente se te acaba el espacio en el DVR?

R4) ¬°Me declaro culpable de los cargos!
Prof: Bueno, adem√°s de borrar viejos programas :), los dos DVR l√≠deres, Genie y Hopper, tienen una capacidad de memoria tangiblemente diferente. Hopper tiene un disco de 2TB (guarda hasta 500 hrs. de video HD, 2,000 de SD), mientras que Genie tiene un disco de 1 TB (200 y 800 hrs. respectivamente). As√≠ que, si te consideras a ti mismo un usuario “power” de DVR, tal vez quieras considerar DISH y su Hopper; America’s Top 120 ($34.99/mes) es el primer plan DISH que te califica para el Hopper (planes m√°s inferiores solamente te permiten tener DVR antiguos).

Genie 30-sec FAQs

Where will my Directv satellite be installed?

In order for a satellite to properly function, your home needs an unobstructed view of the southern sky. Consequently, most dishes are installed on a roof or balcony, but there are alternative courses that be used if the need arises.

Will it work on my Genie Mini TVs?

Yes. Just as with the Hopper Joeys, this feature seamlessly transfers to all TVs hooked up to your network via wired or wireless Genie Minis. In all our tests, there were no buffering or out-of-sync issues, even with wireless set-ups.

Every once in a while, when I hit the 30-sec forward it goes ALL the way to the end of the program. Why?

That used to be a known bug, but appears to have been squashed. If you’re still experiencing it, try resetting your DVR by pressing the red button on the front of the box. If that doesn’t do it, switch between “SLIP” and “SKIP” and try again. If still no joy, contact DIRECTV about possibly upgrading to the latest Genie DVR hardware/firmware.

Capacidad del Disco Duro ‚Äď ¬ŅM√°s grande es siempre mejor?

Con algunos dispositivos, un disco duro m√°s grande puedo hacer m√°s lento el procesamiento, especialmente si el CPU no est√° equipado para manejar picos de carga pesados. Con televisi√≥n por sat√©lite, generalmente ese no es un problema. Los procesadores usados por ambos, Genie y Hopper son usualmente lo suficientemente r√°pidos para administrar el m√°ximo estr√©s durante grabaci√≥n o transmisi√≥n simult√°nea (esto es, rara vez se presenta alg√ļn retraso o pixeleado). As√≠ que, con un DVR satelital, ser√° siempre en su mejor inter√©s el conseguir la unidad m√°s grande (claro que, siempre y cuando el precio sea el correcto). Actualmente, el Hopper con su unidad de 2TB est√° muy por delante de la manada. A medida que el Genie (1TB) integra componentes m√°s eficientes, esperan que esa brecha se reduzca lentamente.

La estética y funcionalidad de las guías de programación

Si se trata de un siti√≥ web, volante o gu√≠a DVR, dise√Īo y funcionalidad son cr√≠ticas para su √©xito. Con la gu√≠a DVR en la pantalla, siempre es una mezcla de arte y ciencia. Anticipar tu siguiente movimiento (o guiarte amablemente) se obtiene con la experiencia. Por otro lado, que el usuario tenga una mala experiencia puede ser MUY frustrante‚Ķ solo pregunte a suscriptores de cable. Ambos, Hopper y Genie tienen gu√≠as premiadas, pero hay diferencias sutiles. Aqu√≠ hay un par de pruebas que yo hice…

Funci√≥n de b√ļsqueda – con la gu√≠a de Genie, encontr√© 10 diferentes eventos (un evento deportivo, documental, etc.) en un promedio de 7 segundos. DIRECTV tiene una forma muy clara de clasificar por tema, nombre de un equipo, y m√°s. Con Hopper tom√≥ un promedio de 10 segundos, no est√° mal pero esos segundos se suman.
Reprogramación del DVR Рcambiar el tiempo final o la frecuencia de un programa o serie grabados previamente usualmente toma unos pocos pasos, especialmente si hay un conflicto. Nosotros lo intentamos con 5 diferentes grabaciones en ambas, DIRECTV y DISH (exactamente la misma configuración en cada una). DIRECTV tomó un total de 1 minuto, 19 segundos; mientras que DISH tuvo un registro ligeramente mejor 1 minuto, 2 segundos.

Redes inal√°mbricas DRV ‚Äď ¬ŅCu√°l es todo el alboroto sobre esto?

Seguramente ha visto alguno de esos comerciales de DIRECTV promocionando el sistema inal√°mbrico de Genie (¬Ņlas marionetas asustan a todos? :). Inteligente mercadotecnia, pero vale la pena? Antes que nada, ‚Äúinal√°mbrico‚ÄĚ en este contexto significa falta de conexi√≥n de la caja principal de Genie a todas las Mini Genie inal√°mbricas (cada Mini necesita 2 cables: uno para la toma de corriente y otro para la conexi√≥n a la televisi√≥n). As√≠ que, si usted tiene una casa muy grande, no necesitar√° de cientos de de pies de cable para conectar m√°s de 5 cuartos. El √ļnico verdadero inconveniente es la recepci√≥n. Si hay una pared extremadamente gruesa o equipo pesado entre las unidades, usted podr√≠a experimentar pausas por el tiempo de almacenamiento. Hasta ahora, eso parece una situaci√≥n que rara vez ocurre, as√≠ que la mayor parte de la configuraci√≥n debe trabajar bien. En cuanto al precio, una actualizaci√≥n a tecnolog√≠a inal√°mbrica le representar√° un cargo, de √ļnica vez, de alrededor de $100.

La mayoría de la gente olvida que DISH le gana a DIRECTV en tecnología inalámbrica para todo el hogar por unos cuantos meses. El Joey inalámbrico, funciona de una manera similar a Genie. Hace intercambio en las cajas inalámbricas, configura su red y usted está listo. Actualizar a inalámbrico cuesta aproximadamente $50, mas su cuota regular mensualmente.

¬ŅCu√°ntas personas viven en tu casa? ¬ŅSus intereses var√≠an?

R1.1) Solo mua (yo :)).
Prof: Tienes suerte, puedes saltar a la siguiente pregunta…
R1.2) 2-5+ y sí, varían.
Prof: Para aumentar tus opciones pero mantener tus costos bajos, primero le echar√≠a un vistazo a DIRECTV XTRA ($34.99/mes) o DISH America’s Top 200 ($39.99/mes).

¬ŅEs el costo un factor primordial en la decisi√≥n?

R2.1) Bastante
Prof: Esta sol√≠a ser una respuesta bien definida (DISH’s Smart Pack a $19.99/mes). Recientemente, sin embargo, DIRECTV revel√≥ su nuevo plan de bajo costo: DIRECTV Select ($19.99/mes) por ~100 canales de programaci√≥n. El Smart Pack incluye alrededor de 55 canales, as√≠ que solamente por la comparaci√≥n de canales, DIRECTV probablemente sea el ganador.
R2.2) Realmente no.
Prof: Si se trata de la cantidad m√°xima de programaci√≥n y te encantan las pel√≠culas, en mi opini√≥n no hay manera de equivocarse, ya sea con el Premier plan de DIRECTV ($89.99/mes, 315 canales) o con el America’s Everything de DISH ($89.99/mes, 320 canales).

¬ŅTienes alg√ļn adicto a la NFL o al f√ļtbol de fantas√≠a bajo tu techo?

R3) ¡Sí!
Prof: Est√° es sencilla – DIRECTV tiene los derechos exclusivos para el NFL SUNDAY TICKET hasta el 2020 y tambi√©n tiene el mejor conjunto de herramientas para f√ļtbol de fantas√≠a. Su Choice Plan ($29.99/mes) es el primer paquete elegible para el TICKET, absolutamente gratis.

¬ŅGrabas un muchos shows y frecuentemente se te acaba el espacio en el DVR?

R4) ¬°Me declaro culpable de los cargos!
Prof: Bueno, adem√°s de borrar viejos programas :), los dos DVR l√≠deres, Genie y Hopper, tienen una capacidad de memoria tangiblemente diferente. Hopper tiene un disco de 2TB (guarda hasta 500 hrs. de video HD, 2,000 de SD), mientras que Genie tiene un disco de 1 TB (200 y 800 hrs. respectivamente). As√≠ que, si te consideras a ti mismo un usuario “power” de DVR, tal vez quieras considerar DISH y su Hopper; America’s Top 120 ($34.99/mes) es el primer plan DISH que te califica para el Hopper (planes m√°s inferiores solamente te permiten tener DVR antiguos).

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